Ron Laytner

Viajar lejos, abrir el alma

Fecha: Marzo 15, 2002
Desde: Carolina del Norte

Breve Resumen:

Cuando mi propio dentista en Florida me dijo: «Este es el mejor trabajo dental que he visto en mi vida», me di cuenta que había ahorrado 18.000 dólares y que también había tenido unas vacaciones estupendas en Costa Rica. Me sentí muy inteligente y me apresuré a llegar a casa para cepillarme los dientes.

De cómo conseguí unos implantes dentales hermosos en la impresionante Costa Rica y me ahorré miles de dólares en trabajos dentales.

Por Ron Laytner
Copyright 2002
Tal como fue publicado en la revista «Edit International»

Estaba sentado en un lujoso sillón de cuero en el consultorio dental de un acaudalado dentista de la Florida, con la sala de espera llena de pacientes ansiosos y la recepción atendida por tres mujeres que trabajaban en el teléfono y la facturación.

Entró el dentista, canoso, impecablemente vestido, con zapatos y camisa Gucci y corbata francesa a juego con su Mercedes descapotable. Abrió las manos de par en par mostrando un Rolex de oro, hizo una pequeña reverencia y, con una sonrisa de cazador, preguntó: «¿En qué puedo ayudarle?».

Yo aún no lo sabía, pero este dentista de la Florida me pondría en marcha en un viaje de miles de kilómetros que me llevaría a selvas tropicales y volcanes.

He sido un corresponsal extranjero por todo el mundo durante décadas. Había perdido un diente por diferentes lugares del planeta. Recordé a un dentista en un pueblo mexicano, bombeando con su pie hacia arriba y hacia abajo en un viejo pedal parecido a una máquina de coser, impulsando así un lento taladro que cortaba agónicamente un diente ya perdido. Una molar le había desaparecido en El Cairo a un egipcio que me atendía mientras llevaba en su cabeza un fez rojo vino, el gorro tradicional egipcio.

Ahora, en Florida, me di cuenta de que los años habían pasado su factura. Necesitaba mucho trabajo dental.

Durante la siguiente hora y media, el dentista estadounidense tomó radiografías y repasó todo lo que necesitaba. Finalmente, con la ayuda de un asistente, empezó a calcular el coste en una gran calculadora con grandes números verdes. El total ascendía a unos increíbles US$24.000 dólares.

Photo by Linda Laytner, Edit International.:

Mi mujer y yo quedamos atónitos.

Le dije que lo pensaríamos, pero que si podía ayudarme primero con el dolor de muelas, la razón por la que había venido en primer lugar. ¿Podría ponerme un empaste provisional para que no me duela todo el fin de semana?

Miró su Rolex, frunció el ceño y dijo que lo sentía, que no había tiempo. Quería 24.000 dólares por adelantado -este trabajo era demasiado grande para pagarlo en cuotas-. ¿Y aún así no se tomaba el tiempo para detener mi dolor? Decidí buscar en otra parte – tal vez en un país extranjero y utilizaría la magia de Internet.

Había oído en alguna parte que los dentistas eran muy baratos y buenos en Costa Rica, en el México moderno y en Sudáfrica. Tenía malos recuerdos de los dentistas mexicanos. Sudáfrica estaba demasiado lejos. Probaría en Costa Rica.

Utilizando el buscador de Internet www.google.com, puse las palabras clave «implantes» y «Costa Rica».

En un sexto de segundo de búsqueda, Internet reveló que: «La odontología cosmética/restaurativa es una industria importante en el pequeño país centroamericano, que cada año miles de hombres y mujeres visitan San José, la capital, aprovechando la atención de bajo coste y alta calidad proporcionada por los cirujanos y dentistas cosméticos de Costa Rica, que más del 14 por ciento de todos los visitantes de Costa Rica vienen allí para algún tipo de atención médica».

Entre los protagonistas figuraba el Dr. Mario Garita, un «experto de renombre mundial en implantes y cirugía dental reconstructiva». Decía que se había formado en la Universidad de Miami. Sonaba bien, pero ¿decía Internet la verdad?

Hablé con Garita por su teléfono móvil. En un inglés perfecto, me dijo que le enviara mis radiografías y que me daría un precio.

¿Era realmente tan bueno como él mismo decía?

Me seguía doliendo la muela y fui a un especialista de Fort Lauderdale que me paró el dolor por mil dólares. Me advirtió que no fuera a Costa Rica, que acabaría con la boca llena de trabajo malo. Me dijo que investigaría al Doctor Mario Garita, pero nunca lo hizo.

Compré dos asequibles billetes de ida y vuelta en Taca Airlines (ahora AVIANCA) desde Miami a Costa Rica y me adentré con mi mujer en el desconocido mundo de la odontología extranjera.

La Clínica Dental del Doctor Mario Garita nos organizó un alojamiento en una pequeña posada con un nombre muy bonito, La Casa de las Mariposas.

Se encontraba en una sección de buenas casas, en Escazú, todas con rejas para la privacidad. Pronto entramos en los tranquilos terrenos de la Villa de la Mariposa.

La gente del Hotel nos dio la bienvenida y nos mostró nuestras habitaciones. Nos sentamos en el comedor y disfrutamos de una bebida fría y fruta fresca.

Pronto llegó Mercedes Castro, propietaria de la casa de huéspedes de ocho habitaciones. Dijo: «¿Por qué alojarse en un hotel normal con otros huéspedes mirando boquiabiertos los vendajes cuando puedes recuperarte entre otros pacientes que hablan de sus procedimientos y se curan más rápidamente?».

También señaló que hace tiempo los trabajos dentales y la cirugía plástica en Costa Rica se realizaban normalmente en las mujeres en aras de la belleza y la juventud.

Ahora, dijo, se hace sobre todo en hombres que luchan contra competidores más jóvenes en busca de sus trabajos. «Todo el mundo se esfuerza por parecer más joven», dijo.

De regreso al futuro

La primera vez que conocí a Mario Garita, sus oficinas estaban en un pequeño edificio cerrado y con barreras de seguridad en una calle muy transitada, tuvimos que subir al segundo piso.

Sólo había una chica en el mostrador y una sola persona en la sala de espera, Walter Ferrari, un estadounidense de Texas. Mientras esperaba a que llegara el Dr. Garita le interrogué detenidamente. Su esposa Daisy ya había estado aquí y se había hecho once implantes a un precio ridículo. Sonrió y me mostró su propia boca de estrella de cine modelada en San José, Costa Rica y me dijo que el Dr. Garita me encantaría.

Garita es un especialista en implantes; su esposa es una dentista cosmética; su padre, un especialista en endodoncia pionero en Centroamérica y su hermano menor es un ortodoncista.

Cuando llegó, el Dr. Garita le dedicó una sonrisa deslumbrante a mi mujer y nos hizo pasar a su despacho. Nos sentamos bajo una pared de diplomas que mostraban que, efectivamente, se había graduado en el Centro Médico de la Universidad de Miami, en el Hospital Jackson Memorial, especializándose en cirugía de implantes y reconstrucción oral.

Su sala de operaciones contenía exactamente el mismo equipo caro de tecnología moderna utilizado por el dentista del «Rolex» en la Florida. Garita, después de tomar sus propias radiografías digitales de alta tecnología comenzó a trabajar en mí caso de inmediato.

Comenzó haciendo impresiones de los dientes que todavía tenía, luego fue con confianza a través de mi boca como un jardinero limpiando un campo de futbol, quitando mis coronas y puentes que fallaban y yendo por mis caries. A continuación, me colocó los dientes provisionales. El Dr. Garita se mostró totalmente relajado y muy seguro de sí mismo. Fuimos a su consulta durante tres días seguidos. Luego nos dijo que nos tomáramos unas vacaciones en Costa Rica y volviéramos en tres días más.

Contratamos un chofer y un microbús por 75 dólares al día

Contratamos a un conductor y un microbús por 75 dólares al día que nos llevó a través del país a 100 millas de distancia por la aventurera carretera del volcán Arenal. Nos sentamos y nos relajamos mientras él se ocupaba de las sinuosas curvas de las montañas y de las elevadas rectas que pasan por las plantaciones de café en el impresionante paisaje por el que es famosa Costa Rica.

En este raro día se podía ver claramente el enorme volcán Arenal activo, que por lo general suele estar cubierto de vapor y nubes.

En su base se encontraban las famosas aguas termales del Hotel Tabacón; doce piscinas y varias cascadas, abastecidas por millones de galones de agua corriente calentada por las termales del volcán.

Nos unimos a cientos de visitantes de todos los países, incluidos los Estados Unidos, en las piscinas calientes y cascadas rodeadas de selva tropical. Al sumergirnos en las aguas humeantes, años de tensión se desvanecieron.

Salimos al anochecer y comenzamos el aterrador viaje hasta nuestro hotel, el famoso Arenal Lodge. Llegar hasta allí fue toda una aventura. La carretera estaba parcialmente asfaltada y serpenteaba casi en línea recta hasta la cima de una montaña.

Nos llevaron a una elegante habitación sacada de una película de aventuras en África. Llegó un gerente y sacó con cuidado un colibrí atrapado. Luego nos asomamos a nuestro balcón y nos maravillamos con la selva tropical que conducía al alto volcán que escupía lava roja a una milla de distancia.

Tuvimos una cena romántica y molestamos a una familia de dentistas estadounidenses jubilados contándoles por qué habíamos venido a Costa Rica. Pero cuando les dijimos el precio que pagábamos, se quedaron sorprendidos. Dijeron que el mismo trabajo de vuelta a casa, en Pensilvania, costaría 40.000 dólares.

A la mañana siguiente, el volcán estaba completamente cubierto por las nubes. Desayunamos y observamos asombrados cómo los trabajadores del hotel colocaban fruta fresca en soportes altos para alimentar a los pájaros de colores brillantes. Un gran animal cubierto de pieles, parecido a un mapache, salió de la selva y pidió fruta, luego corrió a esconderse y comer debajo del hotel. Más tarde, envalentonado, se subió al poste, espantó a los pájaros y comió cómodamente.

Salimos a dar una vuelta por la naturaleza y bajamos por el camino de la montaña en el que nos habían advertido que no debíamos entrar por culpa de las serpientes venenosas. Nos dirigimos a un edificio con pantallas que albergaba plantas exuberantes y cientos de mariposas exóticas.

Montamos a caballo en la selva tropical con otros huéspedes, agachándonos bajo los árboles y llevando ponchos para mantenernos secos.

Muy pronto, nuestro conductor estaba allí para llevarnos de vuelta a San José.

De vuelta a San José

En su Clínica Dental, el Dr. Garita me quitó los dientes provisionales y trajo con orgullo, como un médico que sostiene a un recién nacido, las coronas y puentes recién preparados. Los colocó de uno en uno dentro de mi boca. Encajaban perfectamente y eran mucho más brillantes que mis antiguos dientes.

El gran momento llegó cuando el Dr. Garita nos presentó la factura acordada por sus servicios.

Me habían hecho nueve coronas, dos endodoncias, una extracción, dos puentes y dos implantes. Y el coste total fue inferior a 6.000 dólares. Me había ahorrado 18.000 dólares.

Habíamos pasado unas vacaciones maravillosas y había vuelto con la boca llena de dientes estupendos.

La gran prueba llegó cuando visité a mi propio dentista local. Me dijo por adelantado que en Estados Unidos los dientes moldeados por sí solos costarían más que todo el trabajo dental y las vacaciones en Costa Rica.

Entonces abrí de par en par y obtuve su veredicto. «Este es el trabajo dental más magnífico que he visto en mi vida», declaró.

Me marché sonriendo alegremente y sintiéndome muy inteligente. Tenía que llegar a casa enseguida y lavarme los dientes.

— FIN —

Copyright 2002
Por Ron Laytner
Edit Internacional

Posdata: Después de que esta historia se publicara por primera vez en el Charlotte Observer de Carolina del Norte, fueron tantos los pacientes que visitaron al Dr. Mario Garita que éste se vio obligado a trasladarse a un nuevo y gran centro dental. Todavía recibo correos electrónicos y cartas de agradecimiento de los pacientes que fueron a Costa Rica. Ahora el Doctor Mario Garita ha construido su propio edificio para su Clínica Dental, el cual es de última generación, quizás el más bonito de Centroamérica. Véase la primera foto (al inicio del artículo).

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